Functionele cookies: Wij plaatsen functionele cookies om deze website naar behoren te laten functioneren en analytische cookies waarmee wij het gebruik van de website kunnen meten. Deze cookies gebruiken geen persoonsgegevens.


Ik wil gepersonaliseerde informatie: Hiermee ontvang je gepersonaliseerde informatie op onze website die wordt afgestemd op je internetgedrag. Ook kunnen we nieuwsbrieven beter afstemmen op jouw voorkeuren.


Eén momentje voor een bewuste keuze…

Ga voor meer informatie naar onze cookieverklaring en privacyverklaring.

Chef de mission André Cats blikt vooruit op Paralympische Spelen

Chef de mission André Cats blikt vooruit op Paralympische Spelen

Coaching Paralympisch Rio 2016

Cheer!

RIO DE JANEIRO - ‘Hoeveel medailles gaat Nederland winnen?’ en ‘Wat is de medailledoelstelling van Nederland?’ zijn kort voor het begin van alle Spelen de meest gestelde vragen aan een chef de mission. Maar André Cats, chef de mission van Paralympic TeamNL, houdt zich liever bij de feiten. “En de feiten over dit Paralympisch team geven mij het volste vertrouwen dat onze sporters uitstekend gaan presteren in Rio.”

Deel dit artikel op social media

Het team dat deze tijd op verschillende reisdagen naar Rio afreist, is met 126 sporters het grootste team ooit. Ter vergelijking: tijdens de Paralympische Spelen in Londen bestond het team uit 91 sporters. “En dat terwijl de eis om te mogen gaan toch echt een reële kans op een plek bij de top vier van de wereld is. Geen geringe prestatie”, aldus Cats, die in Rio na Vancouver 2010, Londen 2012 en Sochi 2014 voor de vierde keer als chef de mission actief is.

“Dat zo veel sporters aan deze strenge norm hebben voldaan, is iets om nu al trots op te zijn. We zijn ook nog nooit bij zo veel sporten vertegenwoordigd geweest als dit keer: veertien. Ten opzichte van Londen strijden we dit keer wel om de prijzen bij boccia, bankdrukken, roeien en triatlon, dat in Rio voor het eerst op het programma staat. Daarnaast gaan we in ieder geval ook bij atletiek, CP-voetbal, dressuur, rolstoelbasketbal (mannen en vrouwen), rolstoeltennis, tafeltennis, wielrennen (baan- en weg-), zeilen, zitvolleybal en zwemmen vol voor de medailles.”

Jeugd heeft de toekomst
“Zonder de ervaren Paralympiërs in ons team tekort te willen doen: de jeugd heeft de toekomst”, vervolgt Cats. “Dat geldt zeker ook voor de Paralympische sport in Nederland, want we gaan met het gemiddeld jongste team ooit. Dat is een groot compliment waard aan de verschillende programma’s op het gebied van talentherkenning en -ontwikkeling bij NOC*NSF en de bonden.” Waar Cats ook trots op is, is dat dit team het meest ‘geïntegreerde’ team ooit is. “Sporters uit vele takken van Paralympische sport trainen in dezelfde omgeving en met dezelfde faciliteiten als hun Olympische collega’s. Dat zie ik dagelijks op Papendal met bijvoorbeeld de atleten, de wielrenners, de CP-voetballers en de tafeltennissers, maar dat is bijvoorbeeld ook bij de roeiers op de Bosbaan het geval. Een zeer positieve ontwikkeling.”

Het team dat het vanaf 7 september in Rio moet gaan doen, is verder het team waarin tot nu toe het meest geïnvesteerd is. Cats: “Ondanks de bezuinigingen die de afgelopen jaren op de sport zijn afgekomen, zijn we er mede dankzij de steun van onze Paralympische partners (BP, Cruyff Foundation, EY, Fonds Gehandicaptensport, Randstad en Pon) toch in geslaagd voor alle sporten de juiste voorzieningen te treffen, waardoor we kunnen zeggen: dit Paralympische team is het best voorbereide Paralympische team ooit.”

Medailles
Vier jaar geleden kwam het Nederlands team met 39 medailles terug uit Londen: tien keer goud, tien keer zilver en negentien keer brons. “Al met al is Paralympic TeamNL Rio 2016 het meest kansrijke team ooit dat we naar de Paralympische Spelen hebben gestuurd. Hoeveel medailles dat uiteindelijk oplevert? Daar ben ik zelf ook razend benieuwd naar. De optelsom van alle behaalde medailles maken we pas op 18 september, als al onze sporters klaar zijn en we op weg gaan naar de slotceremonie. Maar dat het een geweldig sportevenement wordt, dat staat nu al vast.”

Jong en oud
De gemiddelde leeftijd van Paralympic TeamNL Rio 2016 is 28 jaar. De veertienjarige zwemster Sanne Hofman is het jongste lid van het team. Johan Reekers is met 58 jaar de oudste sporter. Reekers gaat in Rio voor zijn negende deelname aan de Paralympische Spelen: één keer als atleet, vijf keer als zitvolleyballer en nu voor de derde keer als handbiker. Er is één Nederlandse sporter die aan twee sporten deelneemt: Jetze Plat komt in actie bij zowel het handbiken als de triatlon, die in Rio voor het eerst op het Paralympisch programma staat. Paralympic TeamNL bestaat uit zestig mannen en 65 vrouwen.

Bron: Lopend Vuur 6, september 2016

Deel dit artikel op social media

Je vraag wordt verwerkt. Een momentje geduld..

Moedig aan!